Comme d’habitude, nous avons une belle interview pour vous. Cette fois-ci avec Henri Vercruysse, l’instigateur de Terrabeo. Henri est l’une des premières personnes à avoir donné une chance à nos baies d’Açai et nous lui en serons éternellement reconnaissants. La raison pour laquelle il est si agréable de travailler avec Henri est due à de nombreuses valeurs communes. Grâce à cette interview, nous vous donnons un aperçu des coulisses de Terrabeo et nous espérons motiver davantage de personnes à mettre plus souvent des produits biologiques au menu.

 

Bonjour Henri, tout d’abord merci beaucoup d’avoir pris le temps de faire cette interview avec nous. Comme toujours, nous vous demandons de fournir une brève présentation de vous-même et de vos activités professionnelles.

Je m’appelle Henri Vercruysse et il y a 6 ans, j’ai lancé un marché de produits frais biologiques à Gand, appelé BEO market. Ma mission était alors, et est toujours, de rendre les produits biologiques accessibles. J’essaie de le faire principalement en abordant la logistique différemment du secteur biologique actuellement très fragmenté. Entre-temps, l’équipe s’est considérablement agrandie et maintenant, 7 ans plus tard, nous avons un magasin à Anvers, 2 magasins à Bruxelles, un centre d’achat et récemment aussi un e-commerce, tous fondés sur la même mission. Grâce à la centrale d’achat, nous parvenons à proposer une grande partie des produits à nos clients à un prix abordable.

 

D’où est venue l’idée de lancer un marché frais ?

L’inspiration est venue d’un marché biologique à Bruxelles appelé Marché des Tanneurs. C’est là que mon affinité avec les produits biologiques a grandi et que l’idée de créer mon propre marché de produits frais est née. Comme les fondateurs étaient de bons amis, j’ai eu l’occasion d’y faire un stage pour voir de mes propres yeux comment fonctionne un marché de produits frais. Après avoir géré seul le marché BEO pendant cinq ans, nous avons décidé de fusionner sous le nom de Terrabeo et de mettre en place une centrale d’achat et un système de commerce électronique. La décision d’unir nos forces a été prise parce qu’elle nous rapproche encore plus de notre objectif commun : enthousiasmer une plus grande partie de la population pour les produits biologiques en les rendant abordables et accessibles. « Le bio, c’est aussi pour vous » est un slogan que j’utilise souvent. Car après tout, le bio, c’est aussi la mayonnaise, les flocons d’avoine, le lait, … et toutes sortes d’autres produits alimentaires quotidiens qui ne doivent pas nécessairement être spéciaux ou chers. Ce qui nous motive, c’est d’abaisser le seuil des alternatives biologiques.

 

Qu’est-ce qui différencie vos marchés du magasin d’aliments naturels standard ? En d’autres termes, qu’est-ce qui rend votre concept si unique ?

Ce qui nous rend particulièrement uniques, c’est la façon dont nous travaillons avec nos fournisseurs. Et ce, de la manière la plus directe possible, en mettant l’accent sur la chaîne la plus courte possible. Nous avons également un assortiment limité et nous essayons d’être le partenaire le plus fort dans ce domaine, avec une offre intéressante à des prix compétitifs. Nous voulons que vous ayez un panier rempli de nourriture pour 25 euros, nous faisons donc très attention à ce que le prix d’achat moyen ne soit pas trop élevé. Ce qui est justement l’objectif de nombreux magasins. Ainsi, lorsqu’un produit devient trop cher, nous décidons souvent de ne plus le proposer.

 

Comme vous venez de le dire, vous travaillez directement avec des agriculteurs certifiés et vous gardez la chaîne aussi courte que possible. Était-il difficile de travailler de cette façon ?

En théorie, ce n’est pas difficile, mais en réalité, cela s’est avéré être un fameux défi (rires). Car pour travailler en direct, il faut pouvoir constituer un stock et donc avoir de l’argent pour le préfinancer. Lorsque vous commandez un produit d’Italie, par exemple, il est impossible de le faire pour 2 boîtes mais vous devez immédiatement commander une palette. Faire en sorte que l’argent soit toujours disponible pour cela est tout sauf facile. Nous avons vraiment dû chercher la méthode la plus adaptée et nous l’avons heureusement trouvée.

 

De nombreuses personnes souhaitent se tourner plus régulièrement vers le bio, mais manquent d’informations sur les raisons pour lesquelles le bio est meilleur que le non-bio et pourquoi les alternatives bio sont souvent plus chères. Quelles sont, selon vous, les principales différences entre les produits biologiques et non biologiques ?

1,5 litre de pesticides par an que vous mettez dans votre corps, pour commencer. Je trouve aussi que la différence de goût est énorme, surtout pour les légumes, les fruits et les produits laitiers. Pour répondre à la question sur le prix supplémentaire, il y a plusieurs raisons. Outre le fait que le secteur biologique est plus fragmenté, avec plus de liens intermédiaires et une efficacité inférieure, le prix supplémentaire est principalement dû au fait que les végétaux et les animaux ont plus de temps pour se développer. De plus, le rendement par plante, par animal, … est plus faible en bio qu’en non bio. Par exemple, un plant de tomates conventionnel produit 5 kg de tomates, un plant de tomates biologique produit 3 kg de tomates. C’est une autre raison pour laquelle le goût des tomates biologiques est souvent meilleur. L’énergie de la plante est divisée par le nombre de tomates, donc moins il y a de tomates, plus l’énergie peut aller à ces quelques tomates et donc meilleur sera leur goût. Et c’est valable pour tout. Un dernier facteur, toujours très important, qui différencie l’agriculture biologique de l’agriculture non biologique, est le bien-être des animaux. Pour moi, c’est l’argument le plus fort lorsque j’essaie de convaincre les gens de choisir la viande biologique. Si je devais vraiment donner un conseil aux personnes qui veulent donner une chance au bio, ce serait de commencer par les légumes et les fruits, car là, l’effort financier n’est pas si grand.
Et essayez simplement de faire une recette en utilisant des produits biologiques dans une version et des produits non biologiques dans l’autre et faites un test de goût. Veillez à utiliser des pommes de terre, des tomates, des carottes et des courgettes, car avec ces légumes, la différence de goût est énorme !

 

J’imagine qu’en conséquence de votre travail, vous êtes très soucieux d’une alimentation saine. Accordez-vous une grande importance à une alimentation saine et pure dans votre vie personnelle ?

 

Bien sûr, chez nous, l’accent est mis sur les aliments sains et non modifiés. Nous n’allons pas nécessairement prêter attention aux valeurs nutritionnelles telles que le nombre de glucides par repas, mais nous regardons la qualité des produits et la façon dont ils ont été préparés. Ce n’est pas mon travail qui m’a poussé à m’intéresser à l’alimentation saine, c’est plutôt l’inverse. C’est précisément parce que je m’intéressais à l’alimentation pure et que j’y étais déjà fortement engagée que j’en ai fait mon métier.

 

Nous savons de bonne source que nos baies d’Açai figurent régulièrement au menu de la maison Vercruysse. Puis-je demander comment ?

Vous avez de bonnes sources (rires). Nous préparons généralement votre Açai dans un smoothie. Nous mixons quelques sacs d’Açai fondu avec quelques dattes, du lait d’amande et une banane fraîche pour en faire un smoothie. Idéal pour le petit-déjeuner de toute la famille ou lorsque je suis « on the go ».

 

Enfin, Henri, comment aimeriez-vous voir l’avenir du secteur biologique ?

L’objectif de tous les acteurs du secteur biologique est qu’à l’avenir, nous n’ayons plus besoin d’utiliser le mot bio, car le bio sera devenu la norme. Mais pour y parvenir, nous devons relever les normes et, malheureusement, cela ne se fera pas du jour au lendemain.

Merci Henri pour cette interview passionnante, et je vous souhaite beaucoup de succès dans vos projets futurs, notamment avec votre boutique en ligne, qui permet à toute personne en Belgique de se fairelivrer vos produits biologiques de qualitéà domicile.Si cela ne rend pas le bio accessible, rien ne le fera !Bonne chance !

 

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