Foto Lets Plant Ahead

Interview met Miriam Melchers van Plant Ahead

Wie? Miriam Melchers, founder van Plant Ahead

Waar? Amsterdam

 

Voor onze derde interview blog hebben we ervoor gekozen om over de landsgrens heen te gaan, meer bepaald Amsterdam, naar het prachtige verhaal achter Plant Ahead. Omdat Açai idealiter uit mooie coconut bowls (én op een idyllisch strand) gegeten worden, komen we heel vaak in contact met merken die deze bowls aanbieden. Wij vinden het echter enorm belangrijk dat ze van duurzame oorsprong zijn en niet alleen een mooi gadget voor op Instagram. Kritisch gingen op zoek naar de meest duurzame doch prachtige coconut bowls en kwamen we terecht bij Miriam en haar onderneming Plant Ahead. Read & get inspired!

OVER PLANT AHEAD

 

Hallo Miriam, wil je jezelf kort even voorstellen?

Ik ben Miriam, en ik ben dagelijks bezig om de wereld een stukje duurzamer te maken. Ik geef lezingen over hoe je duurzaam kunt leven, verkoop duurzame producten en help, als partner bij The Footprint Challenge, bedrijven en hun medewerkers om hun voetafdruk te verkleinen. 

Ik ben al jaren met duurzaamheid bezig, ik heb oa voor Tesla gewerkt in California. In die tijd werd ik me bewust van mijn impact op onze planeet en besefte ik hoeveel verschil ieder individu kan maken, alleen al door plantaardig te gaan eten. Na drie jaar besloot ik terug te gaan naar Amsterdam om de droom van mijn eigen bedrijf werkelijkheid te maken en mijn inzichten met anderen te delen.

 

Vanwaar het idee om Plant Ahead op te richten? 

Vanuit mijn passie voor duurzaam en plantaardig leven. Ik wil vooral de positieve kant van plantaardig en duurzaam belichten. Het begon met de verkoop van duurzame producten waaronder coconut bowls. De bowls zijn gemaakt van kokosnootschillen, een restafval product van de kokos industrie, dat we een nieuw leven geven als prachtige bowl waar je elke dag van kunt genieten. Inmiddels hebben we onze collectie uitgebreid met producten zoals coconut candle holders en rietjes, organiseren we kookworkshops samen met een plantaardig chef en geef ik workshops over hoe je duurzaam kunt leven.

Plant Ahead heeft een dubbele betekenis. Enerzijds omdat ik een plantaardige toekomst voor me zie. Dat is, denk ik, de enige manier om überhaupt een toekomst voor mensen te garanderen. En anderzijds, om die plantaardige toekomst te realiseren, moeten we vooruit plannen en niet achter de feiten aan blijven lopen.

 

Je motiveert en inspireert de mensen om een eco- vriendelijke levensstijl” aan te nemen. Wat houdt zo een levensstijl in?

Een levensstijl waarin je jezelf ziet als onderdeel van het ecosysteem op aarde. Dat betekent dat je bewust consumeert en beslissingen neemt die niet alleen in je eigen belang zijn maar ook in het belang van de wereld om je heen. Het ultieme doel is om Eco-Positief te leven dat betekent dat je je voetafdruk minimaliseert en je handafdruk vergroot – dat is je positieve impact op de planeet. Dan doe je dus meer goed voor de aarde, dan dat je schade aanricht. Klinkt goed, he! (lacht)

 

Je hebt een prachtig gamma aan producten, gaande van coconut bowls tot kaarsen en rietjes. Wat maakt jouw producten zo speciaal? Wat is de rode draad doorheen jouw gamma?

Dank je wel (lacht). Al mijn producten zijn gemaakt van duurzame materialen. Ze worden met de hand bewerkt en voorzien van prachtige en unieke designs door ons lokale team in Vietnam. Je haalt letterlijk een stukje natuur in huis. Hiermee wil ik laten zien wat voor mooie dingen onze planeet te bieden heeft. Daarnaast werken wij op een eerlijke manier, met eerlijke prijzen voor iedereen in het proces; van onze boeren en ambachtslieden in Vietnam, tot ons Plant Ahead team in Nederland. Op die manier wil ik ook een nieuwe standaard zetten. Veel producten zijn veel te goedkoop. En als jij de prijs niet betaalt, dan is het iemand anders…

 

 

 

WELZIJN & OCHTENDRITUEEL

 

Wat betekent welzijn voor jou?

Voor mij betekent welzijn dat je je gezond en gelukkig voelt. Dat kan alleen als je niet alleen goed voor jezelf zorgt maar ook voor de wereld om je heen. Onze huidige levensstijl is vaak gericht op welvaart, economische groei en druk om te presteren. Maar het is allang gebleken dat geluk niet evenredig toeneemt met materiële zaken. Integendeel! Steeds meer mensen hebben last van stress, burn outs en psychische klachten. Ik denk dat de natuur de basis is voor menselijk welzijn. En doordat de natuur steeds meer uit balans raakt, raken mensen ook uit balans. We kunnen dit tegengaan door onze levensstijl aan te passen en onze voetafdruk te verkleinen. Ik kan nu weer zo genieten van de natuur! We leven op zo’n bijzondere planeet en als je daar meer aandacht voor hebt, ga je automatisch bewuste en betere beslissingen nemen.

 

Hoe heb jij deze corona crisis tot nu beleefd? 

Ja wat een gekke tijd! In het begin was ik wel even in paniek, omdat ik het nieuws vanuit China en Italië op de voet volgde en zag dat het virus ook onze kant op kwam. Tegelijkertijd had ik heel sterk het gevoel dat dit niet zomaar gebeurde, dat Moeder Aarde een duidelijke boodschap voor ons heeft. De aarde is langzaam uitgeput aan het raken. Ik hoop dat deze crisis voor een blijvende verandering gaat zorgen. Een ding is zeker: we kunnen niet langer doorgaan met zoveel autorijden, vliegen, vlees eten etc. Voor mij heeft deze crisis ervoor gezorgd dat ik nog harder ben gaan werken aan mijn missie en daarnaast heeft het me ook wel veel rust gebracht. Ik ben meer na gaan denken over de dingen die echt belangrijk zijn en ga veel meer de natuur in. 

 

Heb je bepaalde rituelen, gewoontes, .. om het hoofd koel te houden in stresserende tijden?

Ik ben de laatste tijd veel bezig met persoonlijke ontwikkeling, omdat ik echt een workaholic ben en non-stop kan werken. Maar ik ben niet voor niets ondernemer geworden. Ik wil juist de controle over mijn eigen leven te houden en daarom wil ik meer rust te creëren en daar ook tijd voor inplannen. Ik vind het bijvoorbeeld heel fijn om een ochtendritueel te hebben, af en toe even bewust adem te halen, een dansje te doen als ik ergens in vastloop of juist mindful een wandeling te maken.

 

Heb je een ochtendritueel en zo ja, hoe ziet die eruit?

Ja zeker! De afgelopen 10 jaar heb ik verschillende internationale banen gehad maar waar ik ook was, en hoe druk ik het ook had, ik had altijd een ochtendritueel om me klaar te maken voor een busy day.

Op dit moment start ik de dag met een glas water met citroensap en een koffie. Ondertussen kijk ik het nieuws. Vaak check ik stiekem al mijn e-mail maar liever niet! Dan gaat de muziek aan en doe ik een 30-min HIIT workout. Die streep ik direct van mij To Do list. Dan spring ik onder de douche, trek mijn working-from-home-outfit aan en met een healthy juice in mijn hand, open ik mijn laptop.

In het weekend maak ik altijd een breakfast bowl, zoals een Açai of andere smoothie bowl. Natuurlijk geserveerd in een coconut bowl (lacht). Met een koffie on the side. Heerlijk de combinatie van een sterke warme koffie met een zoete koude ontbijt bowl.

 

Wat is jouw lievelingsreceptje met Açai? 

Açai Bowls zijn echt mijn favoriete bowls! Toen ik in de US woonde maakte ik elke dag een groene Açai Bowl en in het weekend ging ik altijd ergens een bowl halen. Daar zijn super veel smoothie en juicebars, met de beste Açai. In Nederland vind ik het nog lastig om echt goede Açai te vinden. Ik hoop dat Holy Berry snel naar Nederland komt!Mijn favoriete recept: Açai, banaan, spinazie, bimi broccoli, citroensap, een stukje gember en wat plantaardige melk. Blenden maar! En als topping homemade granola met peanut butter. LOVE IT!

 

Ontdek het volledige gamma via de webshop van Plant Ahead of ga aan de slag met Miriams heerlijke recepten (en nee hoor, het zijn niet allemaal Açai bowls :)).

selectie foto gamma website

Kickstart jouw dag met onze 3 nieuwe, feel good Açai bowl mixes

Hurray, hurray, daar zijn ze eindelijk! Bloed, zweet en af en toe een traantje (van Stephen) heeft dit project ons gekost maar we zijn enorm fier op het resultaat:  3 overheerlijke Açai bowl mixes waarmee je in minder dan 3 minuten jouw favoriete Açai gerechtje op tafel tovert. Waarom de ontwikkeling van dit gamma zo uitdagend was, vertellen we kort in deze blog.
De Açai besjes challenge
Açai, een fantastische bessen soort met een bijzonder voedingsprofiel. De besjes groeien in het wild in het Amazonewoud, wat mee verklaart waarom deze oerbes zo voedzaam is. Welke voedingsstoffen er precies in Açai zitten, hoeven we hier niet meer te herhalen. We hebben er immers al een hele pagina op onze website aan gewijd (over Açai)
Je kan eindeloos variëren met deze top besjes en ze zijn zodanig voedzaam dat honger voor uren wegblijft. MAAR … er is één aspect aan Açai dat een grote uitdaging met zich meebrengt: in nog geen dag na het plukken zijn de besjes bedorven.
Concreet betekent dit dat er geen minuut te verliezen valt tijdens het verwerkingsproces. Plukken, ontpitten en de Açai pulp invriezen of tot poeder vermalen. Het gaat zo snel dat zelfs menig Braziliaan (die de Açai palmen bij wijze van spreken in zijn achtertuin heeft staan)  nog nooit verse Açai heeft gegeten.
De Açai pack challenge
Als je deze blog aan het lezen bent, zal je misschien al gehoord, gezien of geproefd hebben van onze Açai pulp packs.
Dit zijn de Holy Berry originals, voor de Açai pioneers van het eerste uur. Ze komen in 2 varianten: 100g packs met pure Açai pulp en 100g packs met Açai pulp en wat guarana sap. De packs hebben de grootte van een gemiddelde gsm en als ze net uit de diepvries komen zijn ze zo hard dat je er een deur mee kan inslaan. Een Açai bowl maken met deze packs is niet moeilijk, je moet het gewoon in de vingers hebben. Een weldoordachte tip: Laat de packs een 5 à 10tal minuten ontdooien vooraleer je er mee aan de slag gaat. Vanaf het moment dat je de pulp kan breken in het pakje is het pakje “ready to mix” en gaat de bereiding heel erg vlot. Deze halfbevroren Açai pulp mix je dan met ander (vers of bevroren) fruit en wat sap of plantaardige yoghurt (/melk) tot een heerlijk fris en smeuïg geheel dat je afwerkt met granola en andere toppings.  Je kan zo een pakje ook laten smelten, dan wordt het eerder een Açai coulis, die je gemakkelijk kan mengen onder yoghurt, havermout, aan een smoothie kan toevoegen of… in één teug in jouw mond kan gieten (ja, er zijn mensen die dit echt doen). Deze 100g Açai pulp packs zijn te vinden in de meeste natuurwinkels (check onze verkooppunten) en zijn the real deal voor iedereen die in alle vrijheid hun Açai bowl willen opbouwen.
Onze challenge
Nu lijkt dit allemaal gemakkelijk en stressvrij maar uit de vele getuigenissen, vragen en “cries for help” blijkt dit toch niet altijd zo te zijn. Mensen, thuis of in de keuken van een horeca zaak, zijn soms zodanig enthousiast of gehaast bij het maken van een Açai bowl dat het mixen van de nog te bevroren Açai pulp soms voor wat problemen zorgt. Wel, beste (ongeduldige) Açai lovers, voor deze situatie wouden wij een oplossing vinden.
We namen het proces onder de loep en vroegen aan enkele Açai addicts in onze naaste omgeving welke spreekwoordelijke drempels zij ondervinden bij de bereiding van hun geliefkoosde Açai gerecht en dit was is top 4:
1. Of ze lieten de pulp niet voldoende ontdooien waardoor het mixen bemoeilijkt werd of ze lieten de pulp juist teveel ontdooien waardoor de granola die ze erop strooiden na 1 minuut naar de bodem van hun bowl gezonken was (lees: te vloeibaar).
2. Manieren om het zakje pulp open te knippen zijn legio maar ze hadden nog steeds niet de goede manier gevonden (resultaat: kleren én keuken vol met Açai)
3. Keuzestress of juist geen keuze:  Welk fruit doen we bij de Açai?
4. Time is money en zeker in de ochtend dus puntje 1 tem 3 zijn er 3 teveel.
Great success !
Met deze input sloegen we aan het experimenteren, proeven en over en weer mailen naar partners die ons hierbij konden helpen en ja hoor, het is ons gelukt! We ontwikkelden 3 Açai producten die zo gemakkelijk zijn in gebruik dat je jouw dag vol energie maar terwijl ook volledig zen tegemoet kan gaan.
De eerste drempel hebben we weggenomen door de Açai pulp haar besjes-achtige vorm terug te geven.  Deze Açai pulp bolletjes mixen zo vlot en zijn gemakkelijk te proportioneren.
De tweede drempel is zo mogelijks nog sneller van de kaart geveegd daar je nu de zakjes gewoon kan openknippen en uitgieten.
Voor de derde drempel zijn we niet over 1 nacht ijs gegaan. Het vraagstuk “Welk fruit past nu het beste bij Açai?” werd door meerdere mensen anders beantwoord, waardoor het uiteindelijke kiezen er niet gemakkelijker op werd. Wat we wel zeker wisten was dat – voor de 2 Açai bowl varianten met ander fruit – minstens 2 derden van het product uit Açai moest bestaan. Alleen zo krijg je de gezondheidsvoordelen van Açai binnen én wordt er een heerlijke sterke Açai smaak gegarandeerd.
En de vierde drempel werd mooi weggeveegd door het aanpakken van de eerste drie met als resultaat dat je heerlijke Açai bowls en smoothies kan maken voor heel het gezin in minder dan 5 minuten!
Wat jullie nu alleen nog hoeven te doen is te rennen naar één van onze Delhaize verkooppunten, kiezen uit onze 3 hemelse Açai bowl mixes en de ochtend vol gezonde energie te starten! 

 

Ultimate_Vit_C._Complex_520x500

Niets doen en vanaf de zijlijn toekijken? Oh no, we didn’t!

Midden maart, alles in lockdown. Onze familie en vrienden niet meer mogen zien, what the hell? Oké, hoofd koel houden en nadenken. Wat kunnen wij doen om hen te helpen beschermen? Benieuwd naar wat we voor hen ontwikkeld hebben en nu ook aan jullie willen voorstellen?  Keep on reading!  ☺

 

Bescherming uit het Amazonewoud  

Met de keuze van voeding kan je enorm veel bereiken (of ondermijnen) op vlak van gezondheid. En dat de beste immuniteit boosters uit de natuur komen, daar hoeven ze ons al lang niet meer van te overtuigen.

Vitamines, mineralen, enzymen, vezels, eiwitten, essentiële vetzuren, .. het zijn één voor één voedingsstoffen die hun oorsprong in de natuur vinden en elk hun steentje bijdragen aan een goede gezondheid. Dat onze Açai besjes rijk zijn aan antioxidanten en ontstekingsremmende essentiële vetzuren, dat wisten jullie intussen wel al. Maar in het Amazonewoud, waar onze Açai vandaan komt, groeien ook nog andere prachtige en voedzame fruitsoorten met krachtige voedingsstoffen. Deze kunnen extra beschermend werken in periodes van stress en kunnen de immuniteit ondersteunen. Niet onbelangrijk in dit corona tijdperk. Een van die voedingsstoffen is vitamine C. Het versterkt het afweermechanisme, wat kan helpen als het een virus tegen het spreekwoordelijke lijf loopt. Bovendien zou het herstel na een besmetting bespoedigen. Pretty cool, no?

 

Lesje Vit C in een notendop

Vit C is een krachtig antioxidant. Antioxidant is een verzamelnaam voor stoffen die als doel hebben het onschadelijk maken van (een overschot aan) vrije radicalen. Teveel vrije radicalen, door bijvoorbeeld ziekte, beschadigen gezonde cellen die daardoor hun functies niet goed meer kunnen uitvoeren. Verder speelt Vit C een cruciale rol in het herstelproces omdat het de migratie van immuuncellen naar de getroffen weefsels vereenvoudigt.

Klein weetje; mensen kunnen in tegenstelling tot meeste andere zoogdieren niet zelf Vit C synthetiseren en moeten deze water-oplosbare antioxidant dus binnenkrijgen via hun voeding. Het staat buiten kijf dat we deze vitamine dus best uit natuurlijke voedingsbronnen halen en niet uit de synthetische producten die we kunnen vinden bij de apotheek. “Natuurlijke” Vit C komt immers altijd samen met heel wat andere voedingsstoffen uit die bepaalde groente- of fruitsoort en het is deze combinatie die jouw lichaam nodig heeft om de Vit C optimaal te kunnen opnemen en gebruiken.

Dat deze belangrijke vitamine nu meer dan ooit in de schijnwerpers komt te staan, hoeft niet te verbazen. Momenteel wordt er zelfs getest met intraveneuze Vit C doseringen als onderdeel van de behandeling tegen covid.

 

Onze Vit C superfruits

Wij hoeven het gelukkig niet meteen zo drastisch aan te pakken, want met inname van een hoge concentratie Vit C kan je ook al veel bereiken. De vraag is nu uit welke bronnen je die hoge concentraties het best en gemakkelijk haalt.  Gezonde voeding is ons ding én we hebben een rechtstreekse band met één van die plekken op de wereld waar vruchten met het hoogste Vit C gehalte groeien. Dus gingen wij aan de slag!  Het resultaat: zakjes van 180g zeer geconcentreerd Vit C poeder, afkomstig van dé 3  “Vit C super fruits”.                                                                                           De samenstelling van dit product is zoals je gewoon bent van ons, nogal straight forward en transparant. Check gerust de ingrediëntenlijst mocht je daar nog aan twijfelen ☺

  1. Camu camu; Een rode bes afkomstig uit het Amazone regenwoud
  2. Acerola; Een kersensoort die eveneens doorheen het Amazonewoud groeit met een rode buitenkant en oranjegeel vruchtvlees.
  3. Rozenbottel; Deze kan voor velen als een verrassing komen maar deze vrucht van de prachtige roos heeft een bijzonder voedingsprofiel.

Deze 3 vruchten bevatten een pak meer Vit C dan andere, meer bekende Vit C rijke vruchten, en eens gedroogd en vermalen biedt een serving het merendeel van de ADH aan Vit C.

Wel even vermelden: Wij zijn absoluut niet voor het “of – of – verhaal”! Natuurlijke Vit C kan je immers niet teveel eten (in tegenstelling tot de synthetische vormen), dus vergeet zeker en vast die lekkere appelsienen, pompelmoezen of spruitjes niet op het menu te zetten! Ons doel met dit product is niet om munt te slaan uit deze crisis, noch te beloven dat je met enkele theelepels per dag resoluut beschermd bent tegen dit vreselijke virus maar wel om een extra steentje bij te dragen in dit gevecht.

 

Hoe, wanneer en hoeveel vit C poeder innemen?

3 theelepels verspreid over de dag, don’t overthink it.

Gewoon in sap of water oplossen of toevoegen aan jouw smoothie of bowl!

 

Bestellen?

Voor bestellingen mail je best naar margaux@theholyberry.com.

 

Enjoy and keep on hanging strong,        

The Holy Berry team

IG__fivesechealth_520x500

Antioxidanten to the rescue !

Joggen, squatten, zwemmen, mountainbike, yoga,… Gelijk welke sport je beoefent, jouw tempel van een lichaam zal je er keer op keer voor bedanken. Dat weet je wel wanneer je na jouw intens sportmoment die endorfines door jouw lichaam voelt razen. Maar weet je ook hoe antioxidanten een rol kunnen spelen in hoe je je voelt na het sporten en hoe snel je recupereert?

 

Wat zijn antioxidanten

Antioxidanten zijn een verzamelnaam voor alle stoffen die een anti-oxidatieve werking hebben. Dit wil zeggen dat ze de kracht hebben om vrije radicalen die in het lichaam circuleren en mogelijks schade kunnen aanrichten, te neutraliseren. Voorbeelden van antioxidanten zijn vitamines E en C en de stoffen die kleur geven aan onze groenten en fruit: flavonoïden.

 

Vrije radicalen en sport

Vrije radicalen kunnen onder andere ontstaan door roken, stress, en een ongezonde levensstijl. Interessant om te weten is dat ook sporten, en zeker duursporten, in een bepaalde mate vrije radicalen creëeren. Wanneer je sport, heeft jouw lichaam namelijk meer zuurstof nodig, wat op zijn beurt voor oxidatie en zo voor vrije radicalen zorgt. Hierdoor kan je soms last krijgen van ontstekingen of vermoeide spieren.

 

Antioxidanten to the rescue

Bij sporten is dat niks om je zorgen over te maken uiteraard! De nadelen wegen lang niet op tegen de voordelen van jouw zweterige activiteiten. En niet alleen maakt jouw lichaam van nature antioxidanten aan, je kan de stoffen ook uit de juiste voeding halen en zo het herstelproces ondersteunen en de effecten van het sporten vergroten.

 

Kleurrijke Smoothie bowls

Onze algemene regel is: hoe kleurrijker en natuurlijker jouw voedingspatroon is, hoe meer antioxidanten je binnenkrijgt en hoe beter je jouw sportieve carrière een duwtje in de rug (of benen of schouders) geeft. Daarom worden gerechtjes met açai in de hoofdrol ook steeds populairder bij professionele sporters.

             

Onze geliefde açai bes heeft naast een hoeveelheid proteïne, één van de hoogste concentraties aan antioxidanten die je in fruit of groenten kan vinden. Top je jouw açai bowl verder af met kleurrijk fruit, dan kan je er zeker van zijn dat je een prachtig boeket aan antioxidanten hebt ontvangen.

Probeer dus even een açai bowl of smoothie na jouw volgende sportsessie…De hongerige atleet in jou zal je dankbaar zijn!

 

Hier al een eerste aanzet voor jouw ideale work-out shake;

  • 1 pakje Holy Berry – Açai & Guaranagesmolten
  • 300 ml (plantaardige) melk
  • 1 serving (plantaardige) proteïne poeder
  • 1 el cacao poeder of kaneel
  • 1 shot espresso (when you need to go hard)

-> Alle ingrediënten in een shake beker gieten en goed schudden. Heerlijk voor of na een stevige workout!