Foto Lets Plant Ahead

Interview met Miriam Melchers van Plant Ahead

Wie? Miriam Melchers, founder van Plant Ahead

Waar? Amsterdam

 

Voor onze derde interview blog hebben we ervoor gekozen om over de landsgrens heen te gaan, meer bepaald Amsterdam, naar het prachtige verhaal achter Plant Ahead. Omdat Açai idealiter uit mooie coconut bowls (én op een idyllisch strand) gegeten worden, komen we heel vaak in contact met merken die deze bowls aanbieden. Wij vinden het echter enorm belangrijk dat ze van duurzame oorsprong zijn en niet alleen een mooi gadget voor op Instagram. Kritisch gingen op zoek naar de meest duurzame doch prachtige coconut bowls en kwamen we terecht bij Miriam en haar onderneming Plant Ahead. Read & get inspired!

OVER PLANT AHEAD

 

Hallo Miriam, wil je jezelf kort even voorstellen?

Ik ben Miriam, en ik ben dagelijks bezig om de wereld een stukje duurzamer te maken. Ik geef lezingen over hoe je duurzaam kunt leven, verkoop duurzame producten en help, als partner bij The Footprint Challenge, bedrijven en hun medewerkers om hun voetafdruk te verkleinen. 

Ik ben al jaren met duurzaamheid bezig, ik heb oa voor Tesla gewerkt in California. In die tijd werd ik me bewust van mijn impact op onze planeet en besefte ik hoeveel verschil ieder individu kan maken, alleen al door plantaardig te gaan eten. Na drie jaar besloot ik terug te gaan naar Amsterdam om de droom van mijn eigen bedrijf werkelijkheid te maken en mijn inzichten met anderen te delen.

 

Vanwaar het idee om Plant Ahead op te richten? 

Vanuit mijn passie voor duurzaam en plantaardig leven. Ik wil vooral de positieve kant van plantaardig en duurzaam belichten. Het begon met de verkoop van duurzame producten waaronder coconut bowls. De bowls zijn gemaakt van kokosnootschillen, een restafval product van de kokos industrie, dat we een nieuw leven geven als prachtige bowl waar je elke dag van kunt genieten. Inmiddels hebben we onze collectie uitgebreid met producten zoals coconut candle holders en rietjes, organiseren we kookworkshops samen met een plantaardig chef en geef ik workshops over hoe je duurzaam kunt leven.

Plant Ahead heeft een dubbele betekenis. Enerzijds omdat ik een plantaardige toekomst voor me zie. Dat is, denk ik, de enige manier om überhaupt een toekomst voor mensen te garanderen. En anderzijds, om die plantaardige toekomst te realiseren, moeten we vooruit plannen en niet achter de feiten aan blijven lopen.

 

Je motiveert en inspireert de mensen om een eco- vriendelijke levensstijl” aan te nemen. Wat houdt zo een levensstijl in?

Een levensstijl waarin je jezelf ziet als onderdeel van het ecosysteem op aarde. Dat betekent dat je bewust consumeert en beslissingen neemt die niet alleen in je eigen belang zijn maar ook in het belang van de wereld om je heen. Het ultieme doel is om Eco-Positief te leven dat betekent dat je je voetafdruk minimaliseert en je handafdruk vergroot – dat is je positieve impact op de planeet. Dan doe je dus meer goed voor de aarde, dan dat je schade aanricht. Klinkt goed, he! (lacht)

 

Je hebt een prachtig gamma aan producten, gaande van coconut bowls tot kaarsen en rietjes. Wat maakt jouw producten zo speciaal? Wat is de rode draad doorheen jouw gamma?

Dank je wel (lacht). Al mijn producten zijn gemaakt van duurzame materialen. Ze worden met de hand bewerkt en voorzien van prachtige en unieke designs door ons lokale team in Vietnam. Je haalt letterlijk een stukje natuur in huis. Hiermee wil ik laten zien wat voor mooie dingen onze planeet te bieden heeft. Daarnaast werken wij op een eerlijke manier, met eerlijke prijzen voor iedereen in het proces; van onze boeren en ambachtslieden in Vietnam, tot ons Plant Ahead team in Nederland. Op die manier wil ik ook een nieuwe standaard zetten. Veel producten zijn veel te goedkoop. En als jij de prijs niet betaalt, dan is het iemand anders…

 

 

 

WELZIJN & OCHTENDRITUEEL

 

Wat betekent welzijn voor jou?

Voor mij betekent welzijn dat je je gezond en gelukkig voelt. Dat kan alleen als je niet alleen goed voor jezelf zorgt maar ook voor de wereld om je heen. Onze huidige levensstijl is vaak gericht op welvaart, economische groei en druk om te presteren. Maar het is allang gebleken dat geluk niet evenredig toeneemt met materiële zaken. Integendeel! Steeds meer mensen hebben last van stress, burn outs en psychische klachten. Ik denk dat de natuur de basis is voor menselijk welzijn. En doordat de natuur steeds meer uit balans raakt, raken mensen ook uit balans. We kunnen dit tegengaan door onze levensstijl aan te passen en onze voetafdruk te verkleinen. Ik kan nu weer zo genieten van de natuur! We leven op zo’n bijzondere planeet en als je daar meer aandacht voor hebt, ga je automatisch bewuste en betere beslissingen nemen.

 

Hoe heb jij deze corona crisis tot nu beleefd? 

Ja wat een gekke tijd! In het begin was ik wel even in paniek, omdat ik het nieuws vanuit China en Italië op de voet volgde en zag dat het virus ook onze kant op kwam. Tegelijkertijd had ik heel sterk het gevoel dat dit niet zomaar gebeurde, dat Moeder Aarde een duidelijke boodschap voor ons heeft. De aarde is langzaam uitgeput aan het raken. Ik hoop dat deze crisis voor een blijvende verandering gaat zorgen. Een ding is zeker: we kunnen niet langer doorgaan met zoveel autorijden, vliegen, vlees eten etc. Voor mij heeft deze crisis ervoor gezorgd dat ik nog harder ben gaan werken aan mijn missie en daarnaast heeft het me ook wel veel rust gebracht. Ik ben meer na gaan denken over de dingen die echt belangrijk zijn en ga veel meer de natuur in. 

 

Heb je bepaalde rituelen, gewoontes, .. om het hoofd koel te houden in stresserende tijden?

Ik ben de laatste tijd veel bezig met persoonlijke ontwikkeling, omdat ik echt een workaholic ben en non-stop kan werken. Maar ik ben niet voor niets ondernemer geworden. Ik wil juist de controle over mijn eigen leven te houden en daarom wil ik meer rust te creëren en daar ook tijd voor inplannen. Ik vind het bijvoorbeeld heel fijn om een ochtendritueel te hebben, af en toe even bewust adem te halen, een dansje te doen als ik ergens in vastloop of juist mindful een wandeling te maken.

 

Heb je een ochtendritueel en zo ja, hoe ziet die eruit?

Ja zeker! De afgelopen 10 jaar heb ik verschillende internationale banen gehad maar waar ik ook was, en hoe druk ik het ook had, ik had altijd een ochtendritueel om me klaar te maken voor een busy day.

Op dit moment start ik de dag met een glas water met citroensap en een koffie. Ondertussen kijk ik het nieuws. Vaak check ik stiekem al mijn e-mail maar liever niet! Dan gaat de muziek aan en doe ik een 30-min HIIT workout. Die streep ik direct van mij To Do list. Dan spring ik onder de douche, trek mijn working-from-home-outfit aan en met een healthy juice in mijn hand, open ik mijn laptop.

In het weekend maak ik altijd een breakfast bowl, zoals een Açai of andere smoothie bowl. Natuurlijk geserveerd in een coconut bowl (lacht). Met een koffie on the side. Heerlijk de combinatie van een sterke warme koffie met een zoete koude ontbijt bowl.

 

Wat is jouw lievelingsreceptje met Açai? 

Açai Bowls zijn echt mijn favoriete bowls! Toen ik in de US woonde maakte ik elke dag een groene Açai Bowl en in het weekend ging ik altijd ergens een bowl halen. Daar zijn super veel smoothie en juicebars, met de beste Açai. In Nederland vind ik het nog lastig om echt goede Açai te vinden. Ik hoop dat Holy Berry snel naar Nederland komt!Mijn favoriete recept: Açai, banaan, spinazie, bimi broccoli, citroensap, een stukje gember en wat plantaardige melk. Blenden maar! En als topping homemade granola met peanut butter. LOVE IT!

 

Ontdek het volledige gamma via de webshop van Plant Ahead of ga aan de slag met Miriams heerlijke recepten (en nee hoor, het zijn niet allemaal Açai bowls :)).

selectie foto gamma website

Kickstart jouw dag met onze 3 nieuwe, feel good Açai bowl mixes

Hurray, hurray, daar zijn ze eindelijk! Bloed, zweet en af en toe een traantje (van Stephen) heeft dit project ons gekost maar we zijn enorm fier op het resultaat:  3 overheerlijke Açai bowl mixes waarmee je in minder dan 3 minuten jouw favoriete Açai gerechtje op tafel tovert. Waarom de ontwikkeling van dit gamma zo uitdagend was, vertellen we kort in deze blog.
De Açai besjes challenge
Açai, een fantastische bessen soort met een bijzonder voedingsprofiel. De besjes groeien in het wild in het Amazonewoud, wat mee verklaart waarom deze oerbes zo voedzaam is. Welke voedingsstoffen er precies in Açai zitten, hoeven we hier niet meer te herhalen. We hebben er immers al een hele pagina op onze website aan gewijd (over Açai)
Je kan eindeloos variëren met deze top besjes en ze zijn zodanig voedzaam dat honger voor uren wegblijft. MAAR … er is één aspect aan Açai dat een grote uitdaging met zich meebrengt: in nog geen dag na het plukken zijn de besjes bedorven.
Concreet betekent dit dat er geen minuut te verliezen valt tijdens het verwerkingsproces. Plukken, ontpitten en de Açai pulp invriezen of tot poeder vermalen. Het gaat zo snel dat zelfs menig Braziliaan (die de Açai palmen bij wijze van spreken in zijn achtertuin heeft staan)  nog nooit verse Açai heeft gegeten.
De Açai pack challenge
Als je deze blog aan het lezen bent, zal je misschien al gehoord, gezien of geproefd hebben van onze Açai pulp packs.
Dit zijn de Holy Berry originals, voor de Açai pioneers van het eerste uur. Ze komen in 2 varianten: 100g packs met pure Açai pulp en 100g packs met Açai pulp en wat guarana sap. De packs hebben de grootte van een gemiddelde gsm en als ze net uit de diepvries komen zijn ze zo hard dat je er een deur mee kan inslaan. Een Açai bowl maken met deze packs is niet moeilijk, je moet het gewoon in de vingers hebben. Een weldoordachte tip: Laat de packs een 5 à 10tal minuten ontdooien vooraleer je er mee aan de slag gaat. Vanaf het moment dat je de pulp kan breken in het pakje is het pakje “ready to mix” en gaat de bereiding heel erg vlot. Deze halfbevroren Açai pulp mix je dan met ander (vers of bevroren) fruit en wat sap of plantaardige yoghurt (/melk) tot een heerlijk fris en smeuïg geheel dat je afwerkt met granola en andere toppings.  Je kan zo een pakje ook laten smelten, dan wordt het eerder een Açai coulis, die je gemakkelijk kan mengen onder yoghurt, havermout, aan een smoothie kan toevoegen of… in één teug in jouw mond kan gieten (ja, er zijn mensen die dit echt doen). Deze 100g Açai pulp packs zijn te vinden in de meeste natuurwinkels (check onze verkooppunten) en zijn the real deal voor iedereen die in alle vrijheid hun Açai bowl willen opbouwen.
Onze challenge
Nu lijkt dit allemaal gemakkelijk en stressvrij maar uit de vele getuigenissen, vragen en “cries for help” blijkt dit toch niet altijd zo te zijn. Mensen, thuis of in de keuken van een horeca zaak, zijn soms zodanig enthousiast of gehaast bij het maken van een Açai bowl dat het mixen van de nog te bevroren Açai pulp soms voor wat problemen zorgt. Wel, beste (ongeduldige) Açai lovers, voor deze situatie wouden wij een oplossing vinden.
We namen het proces onder de loep en vroegen aan enkele Açai addicts in onze naaste omgeving welke spreekwoordelijke drempels zij ondervinden bij de bereiding van hun geliefkoosde Açai gerecht en dit was is top 4:
1. Of ze lieten de pulp niet voldoende ontdooien waardoor het mixen bemoeilijkt werd of ze lieten de pulp juist teveel ontdooien waardoor de granola die ze erop strooiden na 1 minuut naar de bodem van hun bowl gezonken was (lees: te vloeibaar).
2. Manieren om het zakje pulp open te knippen zijn legio maar ze hadden nog steeds niet de goede manier gevonden (resultaat: kleren én keuken vol met Açai)
3. Keuzestress of juist geen keuze:  Welk fruit doen we bij de Açai?
4. Time is money en zeker in de ochtend dus puntje 1 tem 3 zijn er 3 teveel.
Great success !
Met deze input sloegen we aan het experimenteren, proeven en over en weer mailen naar partners die ons hierbij konden helpen en ja hoor, het is ons gelukt! We ontwikkelden 3 Açai producten die zo gemakkelijk zijn in gebruik dat je jouw dag vol energie maar terwijl ook volledig zen tegemoet kan gaan.
De eerste drempel hebben we weggenomen door de Açai pulp haar besjes-achtige vorm terug te geven.  Deze Açai pulp bolletjes mixen zo vlot en zijn gemakkelijk te proportioneren.
De tweede drempel is zo mogelijks nog sneller van de kaart geveegd daar je nu de zakjes gewoon kan openknippen en uitgieten.
Voor de derde drempel zijn we niet over 1 nacht ijs gegaan. Het vraagstuk “Welk fruit past nu het beste bij Açai?” werd door meerdere mensen anders beantwoord, waardoor het uiteindelijke kiezen er niet gemakkelijker op werd. Wat we wel zeker wisten was dat – voor de 2 Açai bowl varianten met ander fruit – minstens 2 derden van het product uit Açai moest bestaan. Alleen zo krijg je de gezondheidsvoordelen van Açai binnen én wordt er een heerlijke sterke Açai smaak gegarandeerd.
En de vierde drempel werd mooi weggeveegd door het aanpakken van de eerste drie met als resultaat dat je heerlijke Açai bowls en smoothies kan maken voor heel het gezin in minder dan 5 minuten!
Wat jullie nu alleen nog hoeven te doen is te rennen naar één van onze Delhaize verkooppunten, kiezen uit onze 3 hemelse Açai bowl mixes en de ochtend vol gezonde energie te starten! 

 

THB-OVER-ONS

Meet the founders! Margaux & Stephen van Holy Berry

Voor onze THB interview reeks, mogen de tafels al eens gedraaid worden. We hebben het zo vaak druk met mails of leveringen in onze açai-mobiel, dat we geen tijd maken om ons goed en wel voor te stellen. Vandaar dat we aan onze interviewster van dienst gevraagd hebben om enkele ongefilterde vragen naar ons beider hoofden te slingeren. Dus hier is ie dan, rauw en puur, zoals dat ook hoort voor goede açai, ons THB interview – The Holy Berry edition.

 

Voorronde

  • Wie? Stephen en Margaux, founders van The Holy Berry
  • Hometown? Gent
  • Favoriete reisbestemming? Portugal
  • Favoriete gerecht? Shakshuka
  • Ochtend of avond? Ochtend
  • Leukste sport? Zoveel mogelijk afwisseling

 

Hoi Margaux en Stephen! Voor de mensen die jullie niet (genoeg) kennen, kunnen jullie zich kort voorstellen? 

Uiteraard! Ik (Stephen) heb topsport gedaan en Margaux heeft psychologie gestudeerd in Gent. We zijn intussen al 14 jaar een koppel. Na onze trouw in 2015 zijn we samen naar Australië gereisd en vanaf daar is ons uitdagend avontuur in frozen superfoods gestart. Oooh! En twee jaar geleden hebben we ons prachtig dochtertje Asa gekregen. Een zo mogelijks nog uitdagender avontuur (lacht)!

 

Een psychologe en een topsporter… Dat lijkt op het eerste zicht weinig met superfoods te maken te hebben. Waarom hebben jullie The Holy Berry opgericht?

Hmmm meer dan je op het eerste gezicht zou denken hoor. Onze reis naar Australië stond volledig in het teken van ons eerste business idee: een centrum waar voeding, psychologie en sport gecombineerd worden. Veel te vaak wordt elk element in isolatie bekeken, hoewel die drie onontkomelijk met elkaar verbonden zijn. In Australië hebben we intensieve opleidingen personal training en voeding gevolgd en het was daar dat we voor de eerste keer in contact kwamen met Açai. Ik herinner mij mijn eerste Açai bowl nog alsof het gisteren was; Enorm fris met een smaak die ik nog nooit eerder geproefd had. Instant addiction! Toen we terugkwamen van Australië hadden we een pand voor het centrum gevonden en wilden we

 

kost wat het kost açai kunnen serveren aan onze gasten… én aan onszelf (Margaux lacht). Alleen was er in België nergens goede açai te vinden. Na een eerste moeilijke poging om een Australisch merk te verdelen, hebben we na 8 maanden keihard proberen een beslissing moeten nemen: Of we stoppen volledig met açai of we starten zelf iets op, maar deze keer volgens onze criteria inzake kwaliteit, duurzaamheid en productontwikkeling. And the rest is history 🙂

 

Schitterend! Ik ben uiteraard benieuwd naar hoe jullie verhaal toen is verder gegaan…

We hadden al van in het begin een zeer goede klik met onze Braziliaanse partner, een geëngageerde en gepassioneerde dame die in het Amazonewoud woont en met wie we vandaag trouwens nog steeds samenwerken. Haar visie en drijfveer (maximale bescherming van het Amazonewoud) werkte enorm inspirerend en zo zijn we stap voor stap beginnen bouwen aan ons eigen açai merkje. Van het ontwerp van de açai doosjes tot het op zoek gaan naar de enkelingen die wisten dat açai niet uitgesproken wordt als “Akai” noch dat het één of andere bloemsoort is.. Kortom, we hebben ons de ziel uit het lijf gewerkt. Onze allereerste klant was Aula in Gent, een slagerij dan nog! Deze winkel kon op het eerste zicht niet verder van onze doelgroep liggen. Maar we hebben daar zodanig veel degustaties gegeven dat zelfs de meest conservatieve eter onze açai wel een kans moest geven. De toenmalige eigenaar van de winkel is uiteindelijk zelf een superfan geworden. Hij dronk alle dagen een zakje ontdooide Açai in één teug op, gewoon puur uit het zakje! Geweldig toch! Op ons allereerste event hebben we 2 (twee!!) açai bowls verkocht, waarvan één aan mijn schoonmama.. We hebben zoveel “nee’s” gekregen, maar we zijn wel blijven doorzetten. Waarschijnlijk kwam het echte kantelpunt door onze aanwezigheid op Tomorrowland. Dat gaf enorm veel credibiliteit naar horecazaken toe, die het vanaf dan aandurfden om eens een gerechtje met açai op hun menukaart te zetten.

 

Vijf jaar geleden had niemand van açai bowls gehoord – uitgezonderd een paar gepassioneerde reizigers – hoe kijken Belgen nu tegen smoothie en açai bowls aan? 

Wij voelen dat we een steentje hebben bijgedragen aan het succes van zo’n bowls. Op een bepaald moment deden we elke zaterdag degustaties in supermarkten. In het begin overtuig je mensen met mondjesmaat, en na verloop van de tijd creëer je echte fans. Tijdens de lockdown enkele maanden geleden is het ontploft op social media. Mensen die ons spontaan

 

tonen hoe ze hun smoothie bowls het liefste eten, er is voor ons niets hartverwarmender dan dat! We hebben tot nu niet één keer moeten betalen voor een post met influencers. Dat zijn mensen die gewoon oprecht fan zijn. Açai is een product dat zich daar wel toe leent. Dat staat goed op de foto, is super gezond én nog eens super lekker ook. Hoe kan je daar nu niet van houden. Wij staan zelf nog alle dagen op met goesting in açai.

Wat ook enorm helpt, is dat mensen meer en verder reizen. Bali is een populaire bestemming en daar serveren ze overal smoothie bowls. Of Brazilië, waar açai een onderdeel is van de food cultuur. Maar voor ons part mag het nog meer mainstream worden. Ze mogen in Hollywood bijvoorbeeld gerust wat meer açai bowls in series laten verschijnen (lachend).

 

Gesproken over series! Het is voor sommige koppels al zwoegen om te kiezen wat je gaat kijken ‘s avonds, hoe is het om samen een bedrijf te runnen?

We zouden niet weten hoe het anders kan! Het alleen doen is veel te veel werk (Stephen lacht). Je hebt als koppel veel meer respect voor elkaars professionele leven, omdat je van elkaar weet waar de ander mee bezig is. Je hebt ook iets meer vrijheid en kan je agenda flexibel invullen (wat welgekomen is wanneer je een dochtertje van 2 jaar hebt). Het nadeel is dan weer dat er weinig zekerheid is en je dezelfde risico’s neemt. We zijn gelukkig ook heel complementair. Margaux is sterk in “front of house” en communicatie. Ik ben dan weer  beter in de praktische taken zoals de productontwikkeling, de supply chain, import, … Als je daarnaast een team kan opbouwen met super professionele en geëngageerde mensen zoals onze CFO Philippe en sinds januari onze sales kracht Stefanie, dan heb je een goede formule beet.

 

Jullie klinken als een perfecte combo. Hoe zorgen jullie voor zichzelf -en zeker nu-? Hebben jullie bepaalde wellness ritueeltjes?

We halen ontspanning uit de combinatie familie, vrienden, reizen, sporten, ..

Onze grootste wellness factor is echter, hoe cliché het ook moge zijn, ons dochtertje Asa. Het opvoeden en zorgen voor vergen absoluut een grote inspanning en het is soms zeer intens, maar je haalt er gewoon zoveel uit. Het is onze grootste bron van geluk. We proberen er ook op te letten dat we in het weekend niet teveel plannen zodat we veel kunnen samenzijn. Dus qua sociale “verplichtingen” houden we het in het weekend meestal kalm.

 

Wat is de ultieme droom voor The Holy Berry? 

Ons allereerste doel was om het diepvries rayon te verhippen, die nu vaak vol erwten en kroketten ligt. Onze slogan was in het begin “We’re here to spice up the health scene”. Intussen is dit geen droom meer, maar hebben we het gevoel dat we dit ook echt aan het doen zijn.

Wat we nu vooral dromen is dat we kunnen blijven groeien zonder dat we aan kwaliteit of duurzaamheid moeten inboeten. We merken dat er al eens een prijsdruk wordt opgelegd als je wilt groeien, maar dat gaat al te vaak ten koste van duurzaamheid en kwaliteit. We gaan nooit het goedkoopste merk zijn maar we willen dat ook niet zijn. Wij willen de beste kwaliteit aanbieden én terwijl onze partners in het Amazonewoud niet onder druk zetten. Want uiteindelijk lijden de boeren daaronder, met alle gevolgen van dien voor het woud.

 

We hopen natuurlijk ook in het buitenland te kunnen groeien. België is klein en zo kritisch, dus als het hier al lukt, dan vermoeden we dat The Holy Berry ook in het buitenland een succes zou kunnen worden (lacht).

 

Hoe ziet jullie eetpatroon eruit? 

Wij proberen zoveel mogelijk plantaardig te eten, zoveel mogelijk kleur in ons eten te brengen. Toegeven, we zijn niet heiliger dan de paus. Als we uit huis gaan eten, eten we af en toe wel eens een stukje vlees (Margaux houdt het bij kip en vis).

Met The Holy Berry willen we mensen vooral inspireren en in de , voor ons, juiste richting laten bewegen. We willen ze aanmoedigen om vaker plantaardige opties te kiezen. Zo zeggen we bijvoorbeeld altijd om onze bowls met plantaardige yoghurt of melk te maken. Zo proberen ze eens wat anders en waarschijnlijk vinden ze het nog lekker ook.

 

Mooiste The Holy Berry herinnering?

Stephen: eén van de momenten die ik me nog glashelder herinner is toen we stonden te degusteren in een Bio-Planet, niet in Gent ofzo maar een filiaal echt ver van hier. In de verte zag ik een koppel vanaf de ingang in een rechte lijn naar de diepvries rayon lopen en vier doosjes van onze açai in één keer meenemen. Ze hadden mij niet eens zien staan! Dat was zo’n overweldigend gevoel. Dat mensen speciaal op stap gaan om een merk te kopen dat je zelf hebt gecreëerd.

 

Margaux: Tomorrowland was ook één van de toppers. Dat was echt totaal niet winstgevend voor ons maar we hebben ons daar gewoon kapot geamuseerd. Met al die Brazilianen die – op een gegeven moment ontdekten dat er een açai stand op het terrein stond en in hordes super enthousiast hun porties kwamen halen.

Stephen: En misschien nog eentje! Sandra Bekkari die in het midden van haar kookprogramma één van onze açai doosjes uit de diepvries haalt en er een gerechtje mee bereidt. Wij wisten helemaal van niets maar waren zo fier en dankbaar!

 

Wat is jullie lievelings The Holy Berry product? En jullie lievelings manier om het klaar te maken?

Stephen: Açai met guarana (ik neem 2 pakjes), die ik mix met een half vers banaantje, een scheutje plantaardige melk en een lepel pindakaas. Mijn dagelijks ontbijt sinds 3 jaar! Soms doe ik er een beetje plantaardige yoghurt bij, als ik in de mood ben voor “creamy”. Dat met een koffietje ernaast is gewoon de beste combo ter wereld.

 

Margaux: ik eet het super graag ‘s morgens of ‘s middags maar dan met de textuur van een ijsje. Ik mix 2 açai pakjes met 1 pakje van onze passievrucht pulp, wat diepgevroren frambozen en een vijftal eetlepels plantaardige yoghurt. Dat lichte zure is volledig mijn ding.

 

Wat is de grootste misvatting rond de producten van The Holy Berry? 

.

Oh, ik kan wel meer dan één misvatting bedenken! De eerste is kostprijs: Veel mensen denken dat açai thuis bereiden enorm veel geld kost. 1 pakje van 100g wild geplukte, bio açai kost gemiddeld in de winkel 2,2 euro. Dit is vaak goedkoper dan bio blauwe besjes van bij ons. Als je dat bijvoorbeeld heel simpel met havermout en plantaardige melk mengt dan valt de kostprijs echt wel mee. Plus, als je açai als ontbijt eet, dan ben je voor een tijd gevuld, laat je snacks liggen, en wordt het ook weer goedkoper. Deels hierom hebben we ervoor gekozen om de pakjes apart te verpakken. Zo is de drempel verlaagd en zie je de echte kostprijs gemakkelijker. Het is ook beter voor de natuur, nu die doosjes niet meer nodig zijn.

Een tweede misvatting is dat açai enkel bij het ontbijt gegeten kan worden, daar de besjes eigenlijk op gelijk welk moment op de dag gegeten kunnen worden; In smoothies, bij yoghurt

 

of in een workout shake bijvoorbeeld. Wij maken heel vaak een açai bowl als dessert klaar, als een soort ijsje. Met wat chocolade schilfers on top. Héérlijk.

Een derde en laatste grote misvatting is dat je hebt helemaal geen zotte blender nodig om smoothie bowls te bereiden. Wij maken het met dagelijks met een simpele staafmixer en dat werkt prima. Je moet het gerechtje gewoon enkele keren bereiden (mét schort best) om het goed in de vingers te krijgen. Voeg ook genoeg yoghurt toe om het mixen wat te vergemakkelijken én vooral, laat het pakje even ontdooien (je moet de pulp wat kunnen breken) vooraleer je aan het mixen slaat.
Check zeker onze demo filmpjes, om onnodig knoeiwerk en tijdverlies te vermijden 🙂 Video’s

 

– Olivia B.

67376532_341081196830991_2524487716805017600_n_520x500

Interview met Stefanie Baert van FOODLOVE

Wie: Stefanie Baert

Hometown: Gent

Hoewel het bizarre tijden zijn, willen we blijven een positieve noot brengen en verhalen over bijzondere mensen met jullie delen. The Holy Berry sprak af met Stefanie Baert. Een toffe en inspirerende lady, die erin geslaagd is om van haar passie voor gezonde voeding een prachtige business te creëren.

 

Kan je ons kort vertellen over FoodLove?

Ik heb FoodLove vijf jaar geleden opgericht om mensen te stimuleren gezonder te eten, zowel thuis als buitenshuis. Intussen heb ik een kookboek geschreven “Ready Set Go”, geef ik workshops en organiseer ik “food tours” in Gent waarbij ik mensen meeneem naar healthy hotspots in de stad. Binnenkort wordt ook ook nog FoodLove Academy gelanceerd, een online platform waar je alles kan leren rond gezonde voeding en food fotografie.

 

Een hele (en lekkere) boterham! Je leidt duidelijk een druk bestaan. Kan je jouw ochtendritueel delen?

Ik zet met slaapoogjes een tas thee en als ik echt héél flink ben dan doe ik wat stretching of yoga, haha. Dat is soms maar één of twee keer per week, daar ga ik niet om liegen. Ik begin dan onmiddellijk met werken; ik doe mijn mails en stel dagelijkse to do’s op. Ontbijten doe ik pas wanneer ik echt honger heb. Dat kan om 9 uur of evengoed om 11 uur zijn, afhankelijk van wat mijn lichaam me vraagt. Met ontbijt recepten probeer ik zoveel mogelijk te variëren, en er staat zowel zoets als hartigs op tafel. Een kleurrijke, frisse smoothiebowl met pitaya en passievrucht passeren hier niet zelden de revue.

 

We spreken elkaar in een, op zijn minst gezegd, vreemde periode. Hoe hou jij het hoofd koel en gezond ten tijde van Corona?

Ik probeer gewoon te relativeren en probeer kansen te zien in plaats van enkel problemen. Want ja, ik heb mijn inkomsten zien verdwijnen, ik heb al mijn workshops voor de komende periode – wie weet hoe lang – moeten annuleren, maar ik heb dit genomen als moment om eindelijk eens werk te maken van nieuwe projecten. FoodLove Academy is iets dat ik al lang wilde doen maar helaas te vaak uitstelde. Focus on the positive!

 

We zien vaak nieuwe concepten en prachtige foto’s verschijnen bij FoodLove. Waar haal jij jouw inspiratie vandaan?

Door te reizen en uit eten te gaan, krijg ik de kans om te stelen met mijn ogen, te proeven en nieuwe ingrediënten te ontdekken. Een keer terug thuis ga ik daar dan ook echt mee aan de slag. Ik kook met wat ik geproefd heb, en ben niet bang om te experimenteren.

 

Dat trek ik trouwens ook door in mijn zaak: ik luister zoveel mogelijk naar de mensen rondom me en zet hun feedback om in nieuwe projecten. Iemand kwam me vertellen dat ze heel graag een workshop wilde volgen, maar helaas nooit tijd had om tot hier te geraken. Dan gaat er bij mij een lichtje branden: tijd om te beginnen experimenteren met online workshops!

 

Je woont in het heerlijke Gent. Hoe ervaar je de evolutie van gezonde voeding daar?

Voor mij is Gent gewoon het epicentrum van gezonde en vegetarische voeding. De leuke concepten die je in het buitenland ziet, verschijnen in Gent als eerste op de menu’s. Het aanbod aan gezonde groenten-, veggie- en vegan- plekjes is ongelooflijk. Ik prijs me hier heel gelukkig.

 

Dan willen we heel graag jouw favoriete Gentse adresjes horen!

Als ik er drie mag kiezen: PLUS+ is een favoriet voor heerlijke salades en açaï smoothie bowls. De twee eigenaars hebben een geweldige dynamiek. GUST is een leuke brunch plek en mijn tweede thuis waar ik veel kookworkshops geef. O’yo en hun vegan pancakes met pitaya coulis zijn mijn vaste waardes in Gent. Ik gooi er ook nog even een vierde bij als dat mag: Aroy Aroy. Ze focussen niet per sé op healthy maar ik ga hierheen als ik snak naar smaakvol en origineel Aziatisch.

 

“Welzijn” betekent verschillende dingen voor verschillende mensen. Wat betekent “welzijn” voor jou. 

Welzijn is voor mij vooral balans zoeken en leven volgens het “niks moet” principe. Het is geen welzijn als ik mezelf zou verplichten om elke dag naar de gym te gaan, en me schuldig zou voelen als ik eens een sessie oversla. Welzijn is voor mij gewoon lief zijn met mezelf, me niet te veel te laten leiden door de laatste gezondheidshypes en geen extremen opzoeken.

 

Wat is de volgende stap aan de horizon voor FoodLove? Ligt er iets spannends in het verschiet?

Mijn next big thing is de FoodLove Academy lanceren en verder ontwikkelen. Ik wil op termijn niet alleen food-fotografie workshops maar ook kookworkshops integreren. Misschien ga ik samenwerken met een videograaf om alles naar een volgend niveau te tillen. Tot nu heb ik alles honderd procent zelf uitgedokterd. Er staat nog heel veel te gebeuren!

 

Als je één favoriet product van The Holy Berry zou mogen kiezen, welke zou het zijn en hoe maak je die het liefste klaar.

Daar moet ik niet lang over nadenken. De pitaya-pulp is mijn absolute favoriet voor een smoothie-bowl. De kleur is ongelooflijk. Ik mix de pulp met The Holy Berry passievrucht voor dat “zure” en wat yoghurt voor de smeuïgheid, en top mijn smoothie-bowl met huisgemaakte speculaas granola. Voor mij de ideale manier om me gaande te houden.

 

Even opletten nu !

Zijn fotografie én food helemaal jouw ding? Schrijf je dan zeker in voor de e-course Food fotografie van Foodlove via foodlove.be/food-fotografie-e-course

Een zeer leerrijke en kwalitatieve cursus die je kan het volgen wanneer het jou past! Een echte aanrader!

En omdat wij elkaar graag ondersteunen, krijg je nog eens een korting van 10 euro via de code: HOLYBERRY10

 

Check ook even de website van deze top ondernemers:

https://www.foodlove.be

https://www.plus.gent

http://www.gustgent.be

https://oyobar.be/en

https://aroyaroy.be